Harland Sanders: Từ 1009 lần thất bại đến ông chủ KFC

Ông chủ KFC và 1009 lần thất bại
Chia sẻ !

KFC (Kentucky Fried Chicken) ngày nay đã trở thành một thương hiệu thức ăn nhanh quen thuộc với nhiều người. Song, có lẽ ít ai biết về cuộc đời Harland Sanders – ông chủ KFC và câu chuyện về sự ra đời của thương hiệu này.

Harland Sanders từng có quá khứ cơ cực

Harland Sanders – ông chủ chuỗi thức ăn nhanh KFC lớn lên tại thị trấn nhỏ Henryville, bang Indiana. Ông sinh vào ngày 9 tháng 9 năm 1890, tên đầy đủ là Harland David Sanders. Trước khi trở nên nổi tiếng với vai trò ông chủ KFC, Harland Sanders từng có quá khứ khó khăn.

Sanders là con cả trong một gia đình không mấy khá giả. Vừa lên 6 tuổi thì cha ông qua đời, càng khiến hoàn cảnh gia đình rơi vào bế tắc. Gánh nặng gia đình đè lên đôi vai người mẹ. Lúc này cậu bé lên sáu phải thay mẹ chăm sóc cho các em, lo lắng công việc bếp núc. Một năm sau, Sanders đã biết nấu thành thạo các món ăn đặc trưng của vùng.

Harland Sanders từng trải qua cuộc sống khó khăn trước khi thành ông chủ KFC
Harland Sanders từng trải qua cuộc sống khó khăn trước khi thành ông chủ KFC

Năm 10 tuổi, Harland Sanders bắt đầu công việc đầu tiên tại một nông trại gần nhà. Số tiền ít ỏi cậu kiếm được chỉ là 2 USD/tháng. Hai năm sau, mẹ Sanders tái giá. Do mâu thuẫn với cha dượng, Sanders quyết định đi làm tại trang trại cách nhà 130 km.

Năm 15 tuổi, Sanders làm nhân viên điều khiển giao thông tại New Albany, Indiana. Bên cạnh việc làm thêm, cậu vẫn đi học. Năm 16 tuổi, nhận thấy việc học không thể nuôi sống mình, cậu bỏ học và đi lính tại Cuba.

Thời gian sau, Sanders làm nhiều nghề như lái tàu hơi nước, lính cứu hỏa, bán bảo hiểm,… Và điều ít ai ngờ rằng ông chủ KFC từng bị đuổi việc ít nhất 4 lần trong lúc này. Tuy làm nhiều nghề nhưng có một điều không hề thay đổi trong cậu thanh niên xứ sở cờ hoa này từ bấy đến giờ, đó là lòng đam mê cuồng nhiệt với nấu ăn.

Sanders thất bại trong cuộc hôn nhân chóng vánh

Những tưởng cuộc đời Harland Sanders sẽ khởi sắc hơn khi bước vào hôn nhân. Song, ông vẫn là kẻ thất bại trong hôn nhân. Sanders gặp và yêu Claudia Price, hai người đã có một đám cưới đầy hạnh phúc ở tuổi 18. Một năm sau, họ cùng chào đón đứa con gái đầu lòng nhưng hạnh phúc không kéo dài bao lâu. Mặc dù Sanders đã rất cố gắng để có đủ kinh tế chăm sóc cho gia đình, may mắn vẫn không mỉm cười với ông. Việc liên tục bị đuổi việc khiến hoàn cảnh gia đình dần rơi vào bế tắc. Một năm sau, vợ ông đệ đơn ly hôn, giành quyền nuôi con gái.

Harland Sanders từng thất bại trong cả hôn nhân
Harland Sanders từng thất bại trong cả hôn nhân

Những thất bại liên tiếp ập đến Sanders nhưng ông vẫn không bỏ cuộc. Ông tiếp tục cố gắng với công việc nấu ăn, rửa chén trong quán cà phê với mong ước có thể tái hợp gia đình và nuôi nấng cô con gái bé bỏng.

Vạn sự khởi đầu nan

Những năm 30 của thế kỷ XX, khi Sanders đã bước vào tuổi tứ tuần, ông khởi nghiệp bằng đam mê nấu ăn của mình. Ông chế biến gà rán phục vụ cho hành khách tại trạm xăng trên khu phố Corbin. Lúc này “tiệm ăn” của ông chỉ là những chiếc bàn đặt tại trạm xăng ở khu phố nhỏ bé. Sau, nhận thấy nhu cầu của hành khách, ông nảy ra ý tưởng chế biến đồ ăn tiện lợi để thay thế cho bữa ăn ở nhà, bán cho những gia đình bận rộn, ông gọi đó là “Buổi ăn tối ngày chủ nhật, bảy ngày trong một tuần”.

Sanders không ngừng suy nghĩ và thử nghiệm để cải tiến món ăn của mình. Ông luôn muốn tạo nên gia vị và nước sốt hoàn hảo cho món gà. Harland Sanders trở nên nổi tiếng khi kết hợp 10 loại thảo mộc và gia vị tẩm ướp, tạo nên món gà rán với hương vị đặc biệt mà trước giờ chưa từng có.

Harland Sanders luôn muốn cải tiến món ăn của mình
Harland Sanders luôn muốn cải tiến món ăn của mình

5 năm sau khi bắt đầu khởi nghiệp, Thống đốc bang Kentucky đã phong tặng ông tước hiệu “Kentucky Colonel” (Đại tá danh dự bang Kentucky) để ghi nhận những đóng góp của ông cho nghệ thuật ẩm thực ở tiểu bang Cỏ Poa này.

Vào một ngày Chủ nhật trong năm 1939, Sanders tìm ra loại gia vị thứ 11 và tạo nên món sốt gà hoàn hảo. Ông chia sẻ: “Với loại gia vị thứ mười một đó, tôi đã được dùng miếng gà ngon nhất từ trước đến nay”.

Gian nan không sờn chí

Sự nghiệp tưởng chừng đang trên đà thuận lợi thì khó khăn lại ập tới. Năm 1950, dự án đường cao tốc liên bang và nền kinh tế Mỹ xuống dốc quật ngã ông một lần nữa. Harland Sanders buộc phải bán lại cơ nghiệp của mình với số tiền chỉ vừa đủ đóng thuế. Gia tài lúc này của ông chỉ còn vỏn vẹn 105 USD trợ cấp thất nghiệp tuổi già. Như một giọt nước tràn ly sau những bất hạnh của chuỗi bi kịch cuộc đời, ông bật khóc. Ông nhận ra mình chẳng có gì trong tay, chẳng có ai bên cạnh. Ông nghĩ đến việc tự tử.

Trước khi thực hiện ý định này, ông viết ra những thất bại và thành tựu của mình. Ông nhớ lại hương vị của những món ăn, sự kết hợp hoàn hảo giữa các loại gia vị. Bỗng chốc ông suy nghĩ “Không, mình không hoàn toàn thất bại”. Harland Sanders quyết định thử làm lại cuộc đời với “điều khiến mình tự hào nhất”.

Harland Sanders không chấp nhận bị khuất phục
Harland Sanders không chấp nhận bị khuất phục

Với suy nghĩ đó, ông mượn thêm 87 USD, cộng với số tiền trợ cấp để làm lại cuộc đời. Trong chuyến đi dọc đất nước, ông kiên trì gõ cửa từng gia đình, từng cửa hàng, thậm chí trổ tài chế biến ngay trước mắt họ để chào mời cộng tác. Tuy nhiên, ông chỉ nhận lại những cái lắc đầu. Tổng số lần bị từ chối của ông lên tới con số khủng khiếp – 1009 lần.

Tuy khó khăn nhưng Harland Sanders không hề chịu khuất phục. Như một sự đền đáp, ông đã nhận được những cái gật đầu đầu tiên. Ban đầu chỉ một số ít ông chủ nhà hàng đồng ý mua công thức của Sanders. Dần dà, chính nhiệt huyết, chất lượng món ăn mà Sanders tạo ra đã thuyết phục được họ.

Thành công gọi tên Harland Sanders

Ở tuổi 65, Sanders tự phát triển và thành lập doanh nghiệp nhượng quyền thương hiệu. Chưa đầy 10 năm sau, ông đã có hơn 600 cửa hàng nhượng quyền kinh doanh ở Mỹ và Canada. Năm 1964, ông bán phần lợi nhuận 2 triệu USD trong công ty Mỹ cho một nhóm các nhà đầu tư, trong đó có người sau này trở thành Thống đốc bang Kentucky.

Harland Sanders trở nên nổi tiếng ở độ tuổi thất thập cổ lai hy mà hiếm ai nghĩ tới. Năm 1986, nhãn hiệu “Kentucky Fried Chicken” được Pepsi Co mua lại. Năm 1991 ra mắt logo mới là KFC. Ngày nay, KFC là hệ thống nhà hàng phục vụ gà rán thành công và nổi tiếng trên thế giới với hơn 10.000 nhà hàng tại 92 quốc gia. Ông chủ KFC – Harland Sanders được xếp là một trong hai người nổi tiếng được nhận diện nhiều nhất trên thế giới.

Ông chủ gà rán KFC trở nên nổi tiếng
Ông chủ gà rán KFC trở nên nổi tiếng

Quả thật nếu Harland Sanders ngày đó bị những thất bại quật ngã thì sẽ không có một hệ thống KFC nổi tiếng trên toàn thế giới như bây giờ. Chỉ những người dám theo đuổi đam mê, dám dũng cảm đứng dậy sau vấp ngã và kiên định với mục đích đã đề ra mới có thể vươn tới thành công một cách chính đáng. Bởi vậy mới có một câu nói rất nổi tiếng thế này: “Hãy theo đuổi đam mê, thành công sẽ theo đuổi bạn”.

Noah Legend

Show Buttons
Hide Buttons